Темная материя помогла увидеть редкое событие во Вселенной

© Nature.com

Ученые зафиксировали полураспад ядер ксенона-124, который в триллион раз превышает возраст Вселенной

Изначально он создавался для обнаружения потенциальных частиц темной материи — слабо взаимодействующих массивных частиц, известных как вимпы. Во избежание помех специальную камеру разместили глубоко под землей и заполнили сверхчистым жидким ксеноном-124. Аппаратуре предстояло фиксировать признаки взаимодействия частиц. Так ученые рассчитывали получить первое прямое доказательство существования вимпов.

Но детектор не выявил никаких следов темной материи. Вместо этого участники научного эксперимента смогли пронаблюдать за распадом атомных ядер ксенона-124. Период полураспада большинства изотопов ксенона составляет менее 12 дней. Ксенон-124 — исключение. По данным ученых, период его полураспада — 18 секстиллионов лет, что в триллион раз превышает возраст самой Вселенной.

Источник